viernes, 11 de septiembre de 2015

Biografía de María Montez

María Montez (Barahona, República Dominicana, 1912 - Suresnes, Francia, 1951) fue una actriz de cine dominicana que ganó fama y popularidad en la década de 1940 como una belleza exótica protagonizando una serie de películas de aventura filmadas en Technicolor. Su imagen en la pantalla fue de la típica seductora que usaba vestidos con trajes de fantasías y joyas brillantes. Montez era conocida como "La Reina del Tecnicolor". 
A lo largo de su carrera Maria Montez participó en alrededor de 26 películas, 21 de las cuales fueron hechas en Estados Unidos y cinco en Europa. El apellido Montez lo tomó en homenaje a la bailarina Lola Montez.

A temprana edad, Montez aprendió a hablar inglés y fue educada en un convento católico de Santa Cruz de Tenerife. A mediados de la década de 1930, su padre fue nombrado cónsul español en Belfast, Irlanda del Norte, adonde la familia se mudó. Fue allí donde Montez conoció a su primer marido, William G. McFeeters, con quien se casó a los 17 años.

En el libro "Maria Montez, Su Vida" de Margarita Vicens de Morales, edición de 2003, en la página 26, se puede ver una copia del certificado de nacimiento de María Montez, probando que su nombre original era María Africa Gracia Vidal. El nombre de su padre era Isidoro Gracia (no García) y el de su madre era Teresa Vidal. En la página 26, se puede ver una biografía falsa hecha por la Universal Pictures, donde dice que María Montez fue educada en Tenerife y que vivió en Irlanda, lo cual nunca fue verdad. María Montez vivió los primeros 27 años de su vida en la República Dominicana.

A finales de la década de 1930 llegó a Nueva York, donde su primer trabajo fue posar para la portada de una revista por la suma de US$50.

Decidida a convertirse en una actriz de teatro, contrató a un agente y creó una hoja de vida que la hacía varios años más joven, poniendo en la fecha de nacimiento "1917" en algunos casos y "1918" en otros. Finalmente, aceptó una oferta de Universal Pictures, haciendo su debut cinematográfico en la película B Boss of Bullion City dirigida por Ray Taylor y protagonizada por Johnny Mack Brown.

Su belleza pronto la convirtió en la pieza central de las películas de aventuras en Technicolor de la Universal, en particular las seis películas en las que actuó junto a Jon Hall, como son Arabian Nights, White Savage, Ali Baba and the Forty Thieves, Cobra Woman, Gypsy Wildcat y Sudan. Montez además apareció en la película Western Pirates of Monterey junto a Rod Cameron y en The Exile, ésta última dirigida por Max Ophüls y protagonizada por Douglas Fairbanks, Jr.

La identificación con esta imagen cinematográfica fue tal que María Montez era conocida como "The Queen of Technicolor" (La Reina del Technicolor).

En enero de 1951, Montez apareció en la obra l'Ile Heureuse (Isla feliz) escrita por su marido. También escribió tres libros: Forever Is A Long Time, Hollywood Wolves I Have Tamed y Reunion In Lilith. De estos libros, sólo fueron publicados los dos primeros. Asimismo se dedicó a escribir una serie de poesías, entre ellas Crepúsculo, la cual ganó el premio otorgado por la Asociación The Manuscriters. Más tarde escribió las canciones Doliente y Midnight Memories.


Vida personal

El 28 de noviembre de 1932 se casó con el banquero irlandés William McFeeters, quien era el representante del First National City Bank of New York en la provincia de Barahona y con quien estuvo casada casi siete años, hasta su partida a Nueva York.

Mientras trabajaba en Hollywood, conoció al actor francés Jean-Pierre Aumont, con quien se casó el 13 de julio de 1943, pero éste tuvo que marcharse unos días después de su boda para servir en las Fuerzas Francesas Libres y luchar contra la Alemania nazi en el teatro europeo en la Segunda Guerra Mundial. Al final de la Segunda Guerra Mundial, la pareja tuvo una hija, María Cristina (conocida como Tina Aumont). Luego se mudaron a una casa en Suresnes, en el suburbio oeste de París, durante la Cuarta República Francesa.

Muerte

Montez murió a los 39 años de edad, el 7 de septiembre de 1951, aparentemente debido a un ataque al corazón y fue encontrada ahogada en el baño de su residencia en Suresnes. Fue enterrada en el Cementerio de Montparnasse. En su tumba se muestra 1918 como su fecha de nacimiento, siendo 1912 la real.

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